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Le virtù mediche e alimentari delle radici della cicoria

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Pianta robusta, la cicoria era già cresciuta per le sue proprietà medicinali dagli egiziani, quasi 5000 anni fa.

Al giorno d’oggi, viene utilizzato principalmente per la produzione di inulina, che viene estratta dalle sue radici. L’inulina viene quindi aggiunta al cibo come fibra di cibo o dolcificante. Agisce anche come fibre prebiotiche che servono come cibo ai batteri che sono nel nostro intestino. Hanno effetti molto benefici su quest’ultimo come il nostro sistema immunitario.

A Wageningen, Paesi Bassi, i ricercatori stanno studiando altri composti delle radici della cicoria, per scoprire tutto il potenziale di questa pianta.

“In realtà è una specie di pianta biologica, che può creare qualsiasi tipo di composto sanitario: farmaci e fibre alimentari, che sono molto sane, spiega il biochimico Dirk Bosch. Quello che abbiamo imparato sulle radici della cicoria è che hanno ciò che è chiamato terpeni. Non è noto, ma molti terpeni in natura sono droghe, quindi vogliamo vedere se questo è il caso della cicoria, e se possiamo rafforzare l’effetto di questo medicinale, terpeni, che sono nella radice. “

Selezione vegetale e modifica genetica

Per il momento, solo la fibra alimentare viene estratta dalle radici. I terpeni – gli idrocarburi pianta presenti principalmente negli oli essenziali di piante aromatiche – sono messi da parte, a causa della loro amarezza.

L’obiettivo del progetto di ricerca europeo chic è quello di utilizzare appieno questo elemento. Benefico per la salute, Sviluppare nuove varietà di cicoria, ciascuna con la loro specificità. Gli scienziati sviluppano quindi tecniche di allevamento di impianti innovative, modificando leggermente il genoma dell’impianto.

“L’idea è di fare alcuni cambiamenti genetici su queste piante, e dopo, per stimolarli per fare prima foglie e la radice Tessuto quindi “, racconta il ricercatore Katarina Cankar.

Questa tecnica è chiamata CRISPR. È molto usato in agricoltura e medicina, ma non è una modifica genetica. Non introduciamo un elemento genetico straniero, come nel caso degli OGM. È semplicemente una modifica del genoma originale dell’organizzazione, come spiega Paul Bundock, uno scienziato a Keygene, una società specializzata nel miglioramento delle colture da parte della selezione molecolare che supporta il progetto chic.

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“Non aggiungiamo nulla, ci mutone o cambia semplicemente piccola parte del DNA , per produrre impianti con proprietà benefiche, dice a Paul Bundock. È solo un modo moderno per fare le cose. Questa tecnica è in circolazione da molto tempo, ma le nuove tecnologie ci permettono di farlo in modo più preciso e veloce. ”

Una vecchia tecnica

Il prossimo passo per gli scienziati sarà quello di osservare il DNA delle piante, per vedere se questa modifica genetica ha frutto a carico. Dovranno inoltre analizzare la qualità dei composti terpendi, una volta premuti le radici.

“Quello che vorrei è che invece di avere una singola varietà di cicoria, ci sono circa venti, _ e che gli agricoltori possono scegliere ciò che vogliono sul mercato, che hanno bisogno di antibiotici, per la fibra dietetica. Essi Può coltivare queste piante e quindi estrarre i prodotti _ “, afferma Dirk Bosch, che è anche il coordinatore del progetto chic.

I prodotti delle radici di cicoria possono essere utilizzati come antibiotici, come conservanti alimentari o per cosmetici. Ma i ricercatori hanno ancora bisogno di sviluppare la procedura di estrazione del Terpena, prima di intraprendere la loro commercializzazione.

È stata creata anche un’iniziativa artistica e scientifica, accanto al progetto europeo chic: il progetto di refisso. L’insegnante e l’artista Jill Scott e il Documentarista Marille Hahne portano ricerca sul sapore, il comportamento molecolare e i benefici per la salute della cicoria.

Il retrogusto consisterà in tre parti: un’installazione scultorea interattiva basata sul sistema olfattivo e del gusto, una degustazione pubblica e un film documentario su un processo intitolato “Chicory non confezionato”. Lo scopo di questo progetto è informare il pubblico sul futuro della produzione alimentare e del rapporto tra biotecnologia e agricoltura.

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